Productividad y GTD

Ansiedad productiva

AUTOR: Francisco Sáez
“La mejor arma contra el estrés es nuestra capacidad de elegir un pensamiento sobre otro.” ~ William James
Productive anxiety

El otro día vi un capitulo antiguo de The Big Bang Theory en el que el personaje de Sheldon, que está atascado en su investigación sobre la materia oscura, busca maneras de estresarse a propósito y pide a sus amigos que hagan cosas que le resulten molestas. Con todo esto pretende inducir la llamada ansiedad productiva, un estado de estrés óptimo para la productividad.

Aunque la idea se utiliza únicamente como argumento para desencadenar una serie de gags más o menos hilarantes, lo cierto es que tiene un fundamento científico y es bastante interesante.

Los psicólogos Robert Yerkes y John Dodson determinaron en 1908 que hay una relación empírica entre la excitación y el rendimiento (ley de Yerkes-Dodson). Según sus descubrimientos, nuestro rendimiento aumenta con la excitación fisiológica o mental hasta cierto punto. Cuando la excitación es demasiado elevada y sobrepasa ese punto, el rendimiento empieza a disminuir de nuevo.

El exceso de ansiedad te debilita, pero hay estudios que demuestran que la mayoría de personas puede encontrar un punto de equilibrio, un punto en el que tienes suficiente ansiedad para mantenerte alerta y motivado, pero no tanta como para estar asustado o desquiciado.

La cantidad de excitación necesaria para alcanzar el punto óptimo de rendimiento en una tarea depende del tipo de tarea. Las tareas más complejas requieren un bajo nivel de excitación que facilite la concentración, mientras que las tareas más rutinarias se abordan con más motivación si el nivel de excitación es mayor.

Lograr ese punto justo no es nada fácil, ya que tienes que aprender a lidiar con tu ansiedad. Los expertos dicen que si consigues ver la ansiedad como algo que es inevitable, parte de tu día a día, ésta pierde parte de su poder.

Según este estudio, la mayoría de las persona percibimos un nivel de estrés superior al óptimo, lo cual no es nada bueno. El nivel de estrés percibido disminuye con la edad, con el nivel educativo y con el nivel de ingresos. Además, las mujeres perciben un nivel de estrés algo superior a los hombres. Este video de Harvard Business Review (en inglés) resume de forma muy didáctica la ley de Yerkes-Dodson y los resultados del estudio mencionado.

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